廉價公寓篇(四) - 大亂鬥 (下)

出門在外真的要小心,狗屁倒灶的事我碰過幾次,以下是一些關於美國人身及居家安全提醒。

性騷擾:
在美國有性騷擾前科的人都會被實名登錄在政府網站上,你只要上網搜尋“Megan’s Law”就能看到,網站中會在地圖上列出所有性騷擾前科犯的照片、真名、居住地址 (見下圖),你可以搜尋一下你家附近有沒有色狼。

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若遇到言語的性騷擾可以手寫記下事發時間及內容,甚至可以開手機錄音,多累積幾次以後再提告勝算較高。如果是露鳥之類情況就算是公然裸露(indecent exposure)可以直接報警。 

移民身份:
千萬不要因為移民身份就忍氣吞聲。即使你是非法移民,也不用因為害怕警察而不報警,美國多數州的警察不能和移民局合作,所以警察無權盤查你身份,警察也不能通報移民局。

入住之前:
在美國租屋簽了約之後若想提前搬走通常很難拿回押金,大家簽約前不能不慎。建議選週末的早上、下午、深夜,到欲租地點走走,看看路邊停的車大概就可以知道這附近居民的收入階級,聞聞附近有沒有臭味,深夜時多逗留一會聽聽附近有沒有無法忍受的吵鬧鄰居。

鄰居臭味:
雖然有法可循,但是依照民事程序通常要請律師,個人提告不請律師勝算不大。建議儘早跟公寓管理公司反應,多反應幾次,即使管理公司不處理,至少你搬走的時候能夠理直氣壯的要求管理公司退還押金。若管理公司拒絕退還押金,請見下方Small Claims 說明。

深夜噪音:
請直接報警吧!警察來之前可以錄影錄音或是手寫記下事發時間、次數,即使警察抵達已經沒有噪音,這些紀錄都可以當作供證。

Castle law: 
你如果未經允許跑進別人家,別人有權利對你攻擊。每州的規定不盡相同,寬鬆的如德州,你只要未經允許進去民宅,屋主可以直接對你開槍,所以沒事千萬不要亂跑進別人家。

提請訴訟:
在美國學到最寶貴的一堂課就是不要去告賠不起的人,真的勞民傷財又白做工。
有一種簡便型訴訟系統叫做Small Claims, 只要是一萬元美金以下的民事糾紛都可以申請,但是Small Claims規定要自己出庭,不能委請律師。
美國的訴訟系統地緣性很強,如果要找律師,建議找負責法院附近的當地律師。有些律師不出庭,所以在委託之前要問清楚,免得到了要出庭的時候律師找不到人。

出門在外本來就辛苦,大家要多小心,若是不幸惹上是非,也不要因為怕事而忍氣吞聲,請勇敢地向外求助。